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Building The Border Wall?


An International Design Competition to Re-conceptualize the U.S.-Mexico Border Wall

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Building The Border Wall?


An International Design Competition to Re-conceptualize the U.S.-Mexico Border Wall

Donald Trump can make no claim to originality for his proposal to build a wall at the U.S. border with Mexico. The idea of erecting a barrier to keep out foreign invasions of all kinds—military, economic, cultural—is as old as the Great Wall of China. That wall’s effectiveness is still debated among scholars, with some attesting to its role in slowing incursions of raiding nomads and others claiming its only success was in underlying the xenophobia that gave it rise. It is not difficult to draw obvious parallels with the passions being inflamed during the current presidential campaign.

Donald Trump no puede pretender que la construcción de un muro en la frontera de Estados Unidos con México sea una propuesta original. De alguna forma, ya existen 700 millas de muro. La idea de construir una barrera para impedir las invasiones extranjeras de todo tipo (militar, económica y cultural) es tan antigua como la Gran Muralla China. La efectividad de ese muro es todavía objeto de debate entre los especialistas, algunos de los cuales confirman su utilidad para disminuir las incursiones de ataques nómadas. Otros afirman que este muro solo sirve como base para la xenofobia que hizo que se construyera. Con las pasiones encendidas durante la actual campaña presidencial, no resulta difícil establecer paralelismos evidentes.

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Moving Beyond Politics


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Let us be clear: We take no position on this issue. We remain politically neutral. Rather, we are interested in considering the question from a wealth of perspectives. Is it a feasible idea? Can it ever accomplish its purported goals? Can a barrier have architectural merit? If the answers to these questions is no, then what other alternatives can be proposed? Should the existing barriers be torn down? If so, what might replace them?

Seamos claros: No asumimos ninguna postura respecto a este tema. Permanecemos políticamente neutrales. Estamos interesados en analizar el tema desde diversas perspectivas. ¿Es una idea viable? ¿Podrá lograr los objetivos pretendidos? ¿Puede una barrera tener mérito arquitectónico? Si las respuestas a estas preguntas son “no”, ¿qué otras alternativas pueden proponerse? ¿Deben ser demolidas las barreras existentes? De ser así, ¿qué podría reemplazarlas?

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to Re-THInk, RE-ENVISION, RE-MAKE


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Meanwhile, the state of the current barrier—a confusion of fencing, corrugated metal sheets, concrete slabs, surveillance cameras, drones and other structures and devices (not to mention 21,000-plus border agents)—is dismal, inefficient and inelegant in a way that respects neither side of the debate. Can the field of architecture create a better solution? We think so. That is the goal of this competition: to apply the discipline's problem-solving and aesthetic capacities to delve beyond the rhetoric and seriously consider the implications of this issue.

El estado de la barrera actual es lamentable, ineficiente y poco elegante, de una forma que no respeta a ninguna de las partes del debate: un desorden de vallas, láminas de metal corrugado, placas de concreto, cámaras de vigilancia y drones, entre otras estructuras y dispositivos, sin mencionar más de 21,000 agentes fronterizos. ¿Puede la arquitectura ofrecer una solución mejor? Nosotros creemos que sí. Ese es el objetivo de este concurso: aplicar la disciplina resolutiva y los recursos estéticos con el fin de superar la retórica y considerar seriamente las implicaciones de este tema.

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the U.S.-Mexico Border Wall


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